La Rotunda

No sabemos bien cuando comenzó La Rotunda. Probablemente sus inicios están en las primeras composiciones para cuatro y voz escritas por Ernesto Soltero cuando aun no había la cantidad de gente necesaria para conformar un grupo, o tal vez en aquéllos primeros ensayos, a dúo con el talentoso guitarrista Pedro Briceño, hijo del artista plástico del mismo nombre, quién formó parte de la banda durante su primera etapa, y fue sustituido primero por Juan Belda, y posteriormente por Carlos García.

La propuesta de La Rotunda agrupación que toma sus nombre de la célebre mazmorra gomecista, siempre ha sido la misma: música popular venezolana cantada de forma más agresiva, e incorporación de sonidos venezolanos en canciones de estilo punk-rock. Nace así el joropunk, un estilo producto del redescubrimiento de las raíces de parte de un grupo de músicos de rock, en su mayoría autodidactas, interesados en expresarse pese a sus limitaciones técnicas y académicas.

En el año 2007, tras probar con varios músicos, La Rotunda comienza a ensayar formalmente. Julio Méndez es el primer baterista, pero luego es suplantado por Alejandro Mata. Rommel Vásquez, viejo compañero de Ernesto Soltero en la escuela de artes de la UCV se incorpora en el bajo. Con esa formación debutan en Septiembre de 2007 en el ya inexistente local La Cigarra Bar, ante una audiencia pequeña pero impresionada. Luego repetirán en el mismo local junto a la banda Toberías, agrupación con la cual, desde entonces, han mantenido un estrecho nexo. Posteriormente el grupo sirve de apoyo sonoro al artista de performance y colaborador escénico de la banda, Fidel Pirona, en el marco del festival Objetual 2008 y comparten con otras agrupaciones en el evento Sabanarte en Grande.

A mediados de 2009, tras casi un año en stand by, debido a la salida y apatía de alguno de los miembros, La Rotunda vuelve por iniciativa de Ernesto Soltero (cuatro y voz) y Rommel Vásquez (bajo y coros). La oportunidad de grabar los temas en estudio brindada por el productor Ruddy Gutiérrez Palmar servirá de incentivo para reformar la banda. Pedro Briceño colabora en la grabación de dos canciones, pero no se integra a la nueva formación. Con la incorporación del diseñador Alvaro López en la batería, la agrupación vuelve como trío y con un sonido más punk. Alvaro López es importante en ese regreso de La Rotunda a los escenarios. Con él, se presentan en eventos como Reciclarama (Facultad de Humanidades, UCV), Concierto por los derechos de los animales (Plaza Venezuela), El Sanantoniazo (Tasca los Sanabria) y Electro Rural 2009, además de conseguir presentarse en locales como el ya extinto Sake Bar.

Posteriormente pasan nuevos músicos por la Rotunda. Se agrega nuevamente la figura del guitarrista, que cambia dos veces hasta llegar a Carlos García, del grupo La Mala Piedra. Alvaro López abandona la formación y es sustituido por Carlos Briceño quién, en paralelo, se mantiene como ejecutante de bajo (su principal instrumento) en la agrupación de post-punk Taxidermia. Se incorpora además Muriel Durán (segunda vocalista de la banda NADA en su primera epoca) enriqueciendo el joropo eléctrico – y escoñetao – de La Rotunda con su voz femenina.

La etiqueta joropunk es sin duda sinónimo del sonido de La Rotunda, y no es producto del oportunismo, pues, no se trata de una fusión creada para sonar en la radio aprovechando el impacto de la Ley “Resorte”, sino de un intento genuino de crear un “punk”a la venezolana, sin negar la influencia de las agrupaciones inglesas, norteamericanas y españolas que han destacado en el género desde los años 70, y rescatando, desde un punto de vista más urbano y callejero, el legado de nuestra música popular. El Joropunk no se baila “sentao”, y es producto de la filosofía estética del grupo, que se resume en la frase “Hay que escoñetá pa hacé”.

En cuanto a las letras, predomina la crítica social y el humor negro, evitando por lo general (no siempre) caer en lo panfletario y lo propagandístico.

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